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母乳生意在美国兴起
来源:天魅网 发布时间:2011-6-15 浏览次数:1307

  核心提示:政府对于大部分人类体液、器官交易设有严格的监管制度,但是却没有任何法律法规涉及母乳交易。由于母乳多被视为一种食品,所以对其进行的交易在美国各地均为合法。正因为如此,网上进行的各种母乳交易存在着完全不同的质量和安全标准。


  文_Judy Dutton  编译_凌奥幸
  迪西瑞·埃斯皮诺萨是一位年轻的母亲,女儿刚满两个月。她们生活拮据,桌子上常常堆满了各种账单。但埃斯皮诺萨的奶水充足,甚至足够三个孩子的分量。女儿喝不完的奶水全被装成一个个小袋,满满当当地放在冰箱里。
  为了缓解生计,也为了不浪费这些宝贵的奶水,埃斯皮诺萨心生一计,想把它们拿到网上去售卖。虽然不确定这种做法是否合乎法律,也不知道有没有相应的市场需求,但埃斯皮诺萨仍然抱着试试看的心情,在谷歌搜索里打出了这几个字:“售卖母乳”。
  结果出乎意料,埃斯皮诺萨发现了一个名叫“唯有母乳”的网站。这看起来就像是一个大型的免费分类广告网站,聚集着上百条帖子,奶水丰富的年轻妈妈们用轻松欢乐的标题(比如“丰满的宝宝奶水制造机”)来吸引买家,甚至还会配上她们孩子的照片,宝宝们健壮可爱的身影成了奶水质量的最佳广告。
  埃斯皮诺萨迅速发了一条帖子,并将自己的优势作为卖点写了进去:“几乎完全有机的母乳,共计500盎司”。几天之后,埃斯皮诺萨便做成了几笔交易,以一盎司2美元的价格,将自己的奶水卖给了一个新生儿母亲,以及一位声称患有免疫失调的男子。
  在三个月的时间里,埃斯皮诺萨,这位只有19岁的女孩,已经通过售卖母乳为自己添置了一台新的笔记本电脑和自己婚礼的礼服。她准备继续做这样的生意,并且做满一整年。如果她每天能够稳定地挤出30盎司的母乳,便可以赚得2万美元的收益。
  被追捧的母乳
  对于逐渐兴起的母乳交易市场来说,“唯有母乳”只是其中一个缩影。市场上还存在一小部分纯志愿妇女组织,通过Facebook或其自身网站,组织免费的母乳捐献。其中最著名的两大组织分别是“婴儿母乳喂养”以及“站立的食者”,它们将数以千计的妇女联系在一起,帮助有需要的新生儿获得免费的母乳。
  除此以外,市场上还存在着一批名为“母乳银行”的组织,它们从捐赠人手里获得母乳,并对其加工、消毒,使其达到一定的安全标准。这些母乳一般会以一盎司4美元的价格卖给医院,或早产儿及病婴的父母。波拉吉塔生物科技是一家新兴的“母乳银行”,这家营利性机构拥有自己的增强型母乳产品,专门供给生病住院的新生儿,拥有上百万美元的商机。
  政府对于大部分人类体液、器官交易设有严格的监管制度,但是却没有任何法律法规涉及母乳交易。由于母乳多被视为一种食品,所以对其进行的交易在美国各地均为合法。正因为如此,网上进行的各种母乳交易存在着完全不同的质量和安全标准。
  对于像波拉吉塔这样的“母乳银行”来说,它们大多设有严格的审核程序,并对捐赠者进行检测;由于将自己视为社会团体而非营利法人,所以像“唯有母乳”这样的网站以及一些妇女志愿团体,并不会对母乳捐赠者进行健康审核,对母乳的质量也不负有连带责任。
  随着需求的增长,母乳收购也逐渐成为一项激烈的竞争。人们已经认识到,母乳喂养比婴儿配方食品更有利于孩子的成长。2004年,美国卫生总署发表了一份报告,其中引用了美国卫生及公众服务部等机构的调查结果:较之母乳喂养的孩子,食用配方食品长大的儿童更易患哮喘、腹泻以及婴儿猝死综合征。
  在显微镜下,你可以看到母乳富含白血球、蛋白质球以及珍贵的脂肪球。在对其进行进一步放大之后,你还可以清楚地辨认出帮助婴儿对抗感染的主要防御成分:抗体。这些抗体是在母体抵御病原体之后,通过自身的免疫系统产生的,并通过母乳传递给婴儿,以帮助他们对抗疾病。
  虽然科学家对于母乳的认识仍不全面,但美国小儿科学会给出的建议却十分明了:母亲应在孩子出生后的六个月时间里,用母乳喂养。根据美国疾病控制与防治中心及“罗斯母亲研究”报告所述,新生儿母乳喂养率已经从1970年代的25%,提升到了2007年的75%。但是只有不到半数的新生儿母亲能够坚持六个月的母乳喂养。对于大多数不再进行母乳喂养的母亲来说,她们会不计代价获得母乳,甚至可以在网上向陌生人购买。
  互联网催生交易热潮
  “我们的网站已经帮助了很多母亲和孩子。”“唯有母乳”共同创始人切莉·斯诺说。2009年1月切莉生了孩子,之后便一直关注母乳喂养的消息。切莉注意到,有很多新生儿的母亲说自己急需母乳,并且询问可以从何处获取。但是很多分类广告网站甚至是eBay都完全禁止人类体液的交易。对于需求广大的母乳市场来说,买家和卖家之间长期以来缺乏合适的交流渠道。面对这样的商机,切莉随即想出建立一个网上交易平台的点子。
  切莉和丈夫格兰合伙建立起“唯有母乳”网站,在短短一年半的时间里,网站吸引了3000名会员。夫妻俩的公司就设在家中,虽然尚未盈利,但是业务正迅速扩大。两人计划通过广告增加网站收入,并在页面上推荐一些孕妇维生素等附加产品。
  与此同时,以免费母乳捐献为基础的网站也吸引了大批追捧者。这些信奉纯天然主义的母亲,将母乳分享视为流传至今的人类传统。在她们看来,千百年以来女人们一直都会将自己的母乳分享给别人的孩子,而互联网不过是把这一传统行为方式进行了革新。
  但是美国食品及药物管理局并不这么看。2010年11月,该部门言辞激烈地警告用他人母乳喂养孩子的风险:“直接从个人或网上获取的母乳,在没有经过充分筛选的情况下,很容易忽略掉其中的致病因子。”虽然有政府警告在先,但是至今为止,尚未有关于网购母乳而导致婴儿感染的新闻。相较于“母乳银行”必须进行代价高昂的母乳筛选和加工工作,直接通过交易网站售卖母乳大多略过了以上步骤,所以降低了成本,在定价上占据优势。而这种价格低廉的母乳,对于很多生活捉襟见肘的母亲来说,不啻为天大的喜讯。
  24岁的纽约人克里斯汀·康克林·乐威利就是其中一位。在产下儿子之后,克里斯汀很快患上了葡萄球菌感染。为了防止将疾病传染给自己的孩子,克里斯汀尝试了四种婴儿配方食品,但是只有两个月大的儿子很难消化这些食物。无奈之下,克里斯汀将希望放在“母乳银行”上,但是发现这里提供的母乳价格昂贵,一盎司便要5美元,这意味着儿子一天的消耗便是150美元。接近绝望之际,克里斯汀在“站立的食者”网站上发了一条求助帖,随即奇迹出现了,很多母亲在这个帖子下面回复说要把自己的母乳分享给克里斯汀的孩子。“很多女人对我说:我本想卖给母乳银行,但是现在我更宁愿卖给你。”克里斯汀回忆说。
  “母乳银行”的困境
  这种一对一的母乳交易,价格更为便宜。也正因为如此,很多“母乳银行”常常得不到充足的供给。对于奥斯丁“母乳银行”的执行理事金姆·爱普迪格罗夫来说,母乳短缺是众所周知的现实。这家位于两家产科医院之间的“母乳银行”,过去的冷冻库存常常保持在1.4万盎司,但是现在的存量只有过去的十分之一。
  一定程度上说,这种短缺现象是它们自己造成的,严格的审查筛选过程常常会让那些筋疲力尽的新手妈妈望而却步。在这一系列的筛查过程中,捐献者必须提交一份有关自身健康历史的口头及书面问卷调查,同时出示产后血液化验单,以证明她们没有携带艾滋病等传染性疾病。由于这些“银行”多数将母乳提供给早产儿,所以这些乳汁还不能含有非处方药及草药成分。如果审核通过,妈妈们还必须一次性捐献至少100盎司的母乳,这使得产奶量较小的妇女也失去了捐献的机会。在申请捐献的母亲中,有半数的人最后没有完成捐献。
  筛选审核只是整个过程的一小步,在这之后,还将经过母乳采集、乳汁分析、提纯等过程,最终使产品符合标准。若要向医院销售,“母乳银行”必须保证它们所提供的母乳含有定量的营养成分和热量。为了达到这个要求,它们采用一种叫做“目标合并”的技术手段,即将营养成分各不相同的乳汁混合在一起,不断调节各种样本的比例,直到乳汁达到最佳的热值含量(每盎司20卡路里左右)。最后,它们会对这些乳汁进行巴氏消毒,采用特殊技术将乳汁加热到华氏144.5 度,在杀灭病毒和其他病原体的同时还能保证避免损毁抗体。
  在对母乳捐献者的筛查过程中,研究者们发现了数量惊人的致病原,这些病原体可以通过母乳传递给婴儿。2010年,斯坦福大学对加州圣何塞一家“母乳银行”的1091名捐献申请人进行检测并从中发现,有 3.3%的人在验血后会因为携带某种严重传染病病原体而被拒绝申请,这些严重传染病病原体包括梅毒、艾滋病、肝炎等。有评论警告说,这些病原体很可能在网购母乳中广泛存在。
  “母乳银行”严格的安全标准是它们得以持续发展下去的重要因素,但是它们并不能满足目前的需求,且市场竞争日趋激烈,与“母乳银行”争夺乳汁供给的并不仅仅有相关交易网站,还包括波拉吉塔这样的大型强化乳制品制造商。
  波拉吉塔是第一家研发、销售母乳制品并从中获利的公司。这家公司位于加州,拥有1.5万平方英尺的厂房,以及价值百万美元的超滤净化设备、温度探头和电泳基因分析仪。虽然公司CEO斯科特·埃尔斯特不愿透露具体数字,但他说公司在2010年的销售额增加了两倍,预期今年也会有同样程度的涨幅。
  波拉吉塔最初更像是一个营利性的“母乳银行”,向医院出售捐献者提供的母乳。在医院,许多早产儿都是由自己的母亲喂养的,并通过乳汁强化剂加强营养。这种强化剂由牛奶制成,所以经常会带来副作用,如过敏反应和消化不良。因此,波拉吉塔的研究人员试图利用母乳提炼强化剂,以减少此类问题的发生。公司的研究重心很快转移到了研发母乳强化剂上,在经过临床测试之后,波拉吉塔开始于2008年向医院销售它们的产品。
  埃尔斯特说,公司的母乳库存一直十分充足。而且,公司从不对捐献者提供经济补偿,因为他们担心在经济利益的驱动下,捐献乳汁的妇女们会投机取巧盈利。“我们必须保证这项工作是公益性的。”埃尔斯特说,通过正确的招募策略,波拉吉塔公司完全可以通过志愿捐献的方式,获得所需的乳汁。他们的目标很明确,即吸引更多医院来购买波拉吉塔的产品,同时吸引更多母亲来捐献乳汁。
  但是网上的母乳卖家也非等闲之辈,她们认为将乳汁捐给这些公司完全是不平等的交易。对于迪西瑞·埃斯皮诺萨这样的卖家母亲来说,根本不会把自己的生意拱手让给“母乳银行”或者医药公司。面对饥饿的孩子,那些买家母亲完全可以以更低的价格从卖家手中直接获得母乳。“对于现在做的事,我一点都不觉得尴尬,”埃斯皮诺萨说,“这是我自己的事情。如果有这样的机会可以帮助别人,那么何乐而不为呢?”




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